大師殞落 傳唱不衰 美義兩大作家同日辭世

建立: 04/06/2016 - 12:09

《梅岡城故事》出版56年來,全球銷售量超過4,000萬本。作者哈波‧李(Harper Lee),2月19日在家鄉阿拉巴馬州門羅維爾市過世,享年89歲。
以《玫瑰的名字》(The Name of the Rose)展示調動知識與虛構技藝的義大利符號學家安伯托‧艾可(Umberto Eco),2月19日離開人世,享壽84歲。

美國作家、小說《梅岡城故事》(To Kill A Mockingbird)作者哈波‧李(Harper Lee),

2月19日在家鄉阿拉巴馬州門羅維爾市過世,享年89歲。

 

哈波.李本名妮爾(Nelle),她在1960年出版的《梅岡城故事》已成美國文學經典。她本身並非豐產的作家,生前只出版兩本小說,《梅岡城故事》之外,另一本是去年7月出版的《設立守望者》(Go Set a Watchman),被視為《梅岡城故事》的續集。不過,《設立守望者》的文字寫於1950年代,早於《梅岡城故事》的出版,論者於是指出,《設立守望者》應是未被哈波.李寫進《梅岡城故事》的部分手稿。

阿拉巴馬州的梅岡郡(Maycomb)是哈波.李為《梅岡城故事》虛構的小鎮。故事背景設定在1930年代,講述一名白人律師不顧種族歧視的社會背景與個人性命安危,堅持為一位被控強姦白人少女的黑人進行司法辯護。

小說在1960年代美國推動民權運動期間推出,出版隔年立即獲得普立茲小說獎。哈波.李的父親本身即是律師,《梅岡城故事》多少反映哈波.李成長過程對所見事物的印象與觀察。

1984年過世的美國作家楚門.卡波提(Truman Capote)是哈波.李的童年鄰居及一生摯友。他曾說,《梅岡城故事》有他兒時的影子,相較於看電影,他更常和哈波.李到法院看哈波.李的父親出庭。

長大之後,卡波提曾邀哈波.李前往堪薩斯州霍坎鎮(Holcomb),兩人針對當地發生的一宗滅門謀殺慘案進行採訪,卡波提之後將採訪所得寫成《冷血》(In Cold Blood)出版,跟《梅岡城故事》一樣,該書也是當代美國文學的經典之作。

在英語系國家,《梅岡城故事》是中學生必讀的文學作品。英國的博物館、圖書館及檔案委員會(MLA)2010年調查指出,英國圖書館員認為《梅岡城故事》在推薦必讀書單排名第一,超越《聖經》和托爾金的《魔戒三部曲》。

美國高中英語與作文先修課程教師泰拉.席爾(Tera Seale)表示,《梅岡城故事》是一本成長小說,學生通常在九年級正值「轉大人」的年紀讀到,「年長世代記起該書如何推動人們思考、質疑,並希望可把相同經驗傳給年輕世代。這本書幫助我們成長,同時也讓社會變得更加理解與包容。」

《梅岡城故事》出版後,哈波.李從此隱居,終身未婚,生活極為低調,只與前年103歲過世的姊姊相伴。去年出版社出版《設立守望者》,她也淡然視之。《梅岡城故事》出版56年來,全球銷售量超過4,000萬本。

 

以《玫瑰的名字》(The Name of the Rose)、《傅科擺》(Foucault's Pendulum)等大部頭小說,

展示調動知識與虛構技藝的義大利符號學家安伯托‧艾可(Umberto Eco),2月19日離開人世,享壽84歲。

作為一位在大學任教的符號學家,艾可畢生尋求藉由文字、宗教圖像、旗幟、服飾、媒體影像等符號與象徵,對文化進行詮釋,學術出版著作等身。

作為小說作者的艾可,從1980年出版第一本小說《玫瑰的名字》開始,引領知識小說的潮流,並在小說敘事之中,開展對歷史真相與虛構的辯證。有人認為這類小說令人生畏,但也有人認為可啟動思考,產生難以言喻的閱讀趣味。《玫瑰的名字》全球銷售超過1,000萬冊。去年發表的小說《數字零》(Numero Zero),是艾可的遺作。

公共知識分子,是艾可另一個受人敬重的身分。他曾出版評論文集《倒退的年代》(A Passo Di Gambero),以及2003年應德國哲學家哈伯瑪斯(Jürgen Habermas)的邀請,與法國哲學家德希達(Jacques Derrida)、美國哲學家羅狄(Richard Rorty)及作家桑塔格(Susan Sontag)等多位歐美公共知識分子,就美國出兵伊拉克與歐洲認同相關議題為文論辯,文章集結成書《舊歐洲、新歐洲、核心歐洲》(Old Europe, New Europe, Core Europe)。

讀者在這些書裡,可一窺艾可對人類生存及社會議題的主張。

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朱立群